Douleurs cervicales Symptomes et causes

Douleur cervicale symptômes, causes et traitement

Les douleurs cervicales sont fréquentes. Les muscles du cou peuvent être mis à rude épreuve par une mauvaise posture, qu'il s'agisse de se pencher sur son ordinateur ou de se courber sur son établi. L'arthrose est également une cause fréquente de cervicalgie.

Douleur cervicale
Deux tiers de la population est concerné dans sa vie par la cervicalgie. Nous allons aborder ici les douleurs cervicales, leurs symptômes, les causes et leur traitement.

Votre cou est constitué de vertèbres qui s'étendent du crâne à la partie supérieure du torse. Les disques cervicaux absorbent les chocs entre les os.

Les os, les ligaments et les muscles de votre cou soutiennent votre tête et vous permettent de bouger. Toute anomalie, inflammation ou blessure peut entraîner une douleur ou une raideur du cou.

De nombreuses personnes ressentent occasionnellement des douleurs ou des raideurs au niveau du cou. Dans de nombreux cas, cela est dû à une mauvaise posture, à une surutilisation ou au fait de dormir dans une position inconfortable. Parfois, la cervicalgie est causée par une blessure résultant d'une chute, d'un sport de contact ou d'un coup du lapin.

La plupart du temps, la cervicalgie n'est pas une affection grave et peut être soulagée en quelques jours.

Mais dans certains cas, la cervicalgie peut être le signe d'une blessure ou d'une maladie grave et nécessiter l'intervention d'un médecin.

Si votre douleur au cou persiste pendant plus d'une semaine, si elle est grave ou si elle s'accompagne d'autres symptômes, consultez immédiatement un médecin.

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Symptômes de la cervicalgie

Les symptômes de la cervicalgie peuvent varier - Source de confiance - en gravité et en durée. Souvent, la cervicalgie est aiguë et ne dure que quelques jours ou quelques semaines. D'autres fois, elle peut devenir chronique. Votre douleur au cou peut être légère et ne pas perturber vos activités ou votre vie quotidienne, mais elle peut aussi être grave et entraîner une incapacité.

Les symptômes de la douleur au cou peuvent inclure :

  • Une raideur du cou. Les personnes souffrant de cervicalgie décrivent souvent la sensation de "raideur" ou de "blocage" de leur cou. La douleur au cou peut parfois entraîner une diminution de l'amplitude des mouvements.
  • Une douleur aiguë. La douleur au cou peut ressembler à une douleur aiguë ou "lancinante", localisée à un endroit précis.
  • Douleur lors des mouvements. La douleur cervicale est souvent exacerbée par le mouvement, la torsion ou l'extension de la colonne cervicale, que ce soit d'un côté à l'autre ou de haut en bas.
  • Douleur ou engourdissement irradiant. Votre douleur cervicale peut irradier vers la tête, le tronc, les épaules et les bras. Si votre douleur cervicale implique la compression d'un nerf, vous pouvez ressentir un engourdissement, des picotements ou une faiblesse dans l'un de vos bras ou l'une de vos mains. La douleur au cou due au pincement d'un nerf peut ressembler à une brûlure ou à une douleur aiguë qui commence au cou et descend le long du bras. Consultez un médecin si vous ressentez ce symptôme.
  • Maux de tête. La douleur qui commence dans le cou peut également produire un mal de tête appelé mal de tête cervicogène. Une douleur au cou accompagnée d'un mal de tête peut également être le symptôme d'une migraine.
  • Douleur à la palpation. La douleur cervicale peut augmenter si votre colonne cervicale est palpée (examinée physiquement).

Causes des douleurs cervicales

La douleur ou la raideur de la nuque peut survenir pour diverses raisons.

Tension et tension musculaires

Cela provient généralement d'activités et de comportements tels que :

  • une mauvaise posture
  • travailler à un bureau pendant trop longtemps sans changer de position
  • dormir avec le cou dans une mauvaise position
  • des mouvements brusques du cou pendant l'exercice

Blessures

Le cou est particulièrement vulnérable aux blessures, notamment en cas de chute, d'accident de voiture ou de sport, lorsque les muscles et les ligaments du cou sont contraints de se déplacer en dehors de leur plage normale.

Si les os du cou (vertèbres cervicales) sont fracturés, la moelle épinière peut également être endommagée. Les lésions du cou dues à une secousse soudaine de la tête sont communément appelées "coup du lapin".

Crise cardiaque

Les douleurs cervicales peuvent également être le symptôme d'une crise cardiaque. Elle se présente souvent avec d'autres symptômes d'une crise cardiaque, tels que :

  • l'essoufflement
  • transpiration
  • nausées
  • vomissements
  • douleur au bras ou à la mâchoire

Si vous avez mal au cou et que vous présentez d'autres symptômes de crise cardiaque, appelez le 112 ou le 15 ou rendez-vous immédiatement aux urgences.

Méningite

La méningite est une inflammation du tissu mince qui entoure le cerveau et la moelle épinière. Les personnes atteintes de méningite peuvent présenter les symptômes suivants :

  • une raideur de la nuque
  • maux de tête
  • des nausées
  • vomissements
  • sensibilité à la lumière
  • fièvre

La méningite peut être mortelle et constitue une urgence médicale.

Si vous présentez les symptômes de la méningite, consultez immédiatement un médecin.

Autres causes

Les autres causes de douleurs cervicales sont les suivantes :

  • La polyarthrite rhumatoïde provoque des douleurs, un gonflement des articulations et des éperons osseux. Lorsque ceux-ci se produisent dans la région du cou, des douleurs cervicales peuvent en résulter.
  • L'ostéoporose affaiblit les os et peut entraîner de petites fractures. Cette affection se manifeste souvent dans les mains ou les genoux, mais elle peut aussi se produire dans le cou.
  • La fibromyalgie est une affection qui provoque des douleurs musculaires dans tout le corps, en particulier dans la région du cou et des épaules.
  • Avec l'âge, les disques cervicaux peuvent dégénérer. C'est ce qu'on appelle la spondylose, ou arthrose du cou. Cela peut réduire l'espace entre les vertèbres. Il ajoute également un stress à vos articulations.
  • Lorsqu'un disque fait saillie, à la suite d'un traumatisme ou d'une blessure, il peut exercer une pression sur la moelle épinière ou les racines nerveuses. C'est ce qu'on appelle une hernie discale cervicale, également connue sous le nom de rupture ou glissement discal.
  • La sténose rachidienne se produit lorsque la colonne vertébrale se rétrécit et exerce une pression sur la moelle épinière ou les racines nerveuses à la sortie des vertèbres. Cette pression peut être due à une inflammation à long terme causée par l'arthrite ou d'autres affections.

Dans de rares cas, la raideur ou la douleur du cou est due à :

  • des anomalies congénitales
  • des infections
  • abcès
  • des tumeurs
  • un cancer de la colonne vertébrale

Quand consulter un médecin

Si les symptômes persistent pendant plus d'une semaine, consultez un médecin. Consultez également un médecin si vous avez :

  • une douleur intense au cou sans cause apparente
  • une bosse dans le cou
  • fièvre
  • maux de tête
  • gonflement des glandes
  • nausées
  • vomissements
  • difficulté à avaler ou à respirer
  • faiblesse
  • engourdissement
  • picotements
  • douleur qui irradie dans les bras ou les jambes
  • incapacité à bouger les bras ou les mains
  • incapacité à toucher votre menton à votre poitrine
  • dysfonctionnement de la vessie ou des intestins

Si vous avez été victime d'un accident ou d'une chute et que vous avez mal au cou, consultez immédiatement un médecin.

Traitement de la cervicalgie

Un médecin procédera à un examen physique et recueillera vos antécédents médicaux complets. Soyez prêt à lui parler des particularités de vos symptômes. Informez également le médecin de tous les médicaments sur ordonnance ou en vente libre et des suppléments que vous avez pris.

Même si cela ne semble pas lié, informez également votre médecin de toute blessure ou de tout accident récent.

Le traitement des douleurs cervicales dépend de leur cause. En plus d'une anamnèse et d'un examen physique approfondis par votre médecin, il se peut que vous ayez besoin d'un ou plusieurs des examens d'imagerie et tests suivants pour aider votre médecin à déterminer la cause de votre douleur au cou et à poser un diagnostic :

  • analyse de sang
  • Radiographie
  • tomodensitométrie
  • IRM
  • électromyographie, qui permet à votre médecin de vérifier la santé de vos muscles et des nerfs qui contrôlent vos muscles
  • ponction lombaire (rachicentèse)

En fonction des résultats, votre médecin peut vous adresser à un spécialiste. Le traitement des douleurs cervicales peut comprendre

  • la thérapie par le chaud et le froid
  • des exercices, des étirements et une thérapie physique
  • des médicaments contre la douleur
  • injections de corticostéroïdes
  • relaxants musculaires
  • collier cervical
  • traction
  • des antibiotiques si vous avez une infection
  • un traitement hospitalier, si une affection telle qu'une méningite ou une crise cardiaque en est la cause
  • la chirurgie, qui est rarement nécessaire.

Les thérapies alternatives comprennent :

  • l'acupuncture
  • les traitements chiropratiques
  • le massage
  • stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS)

Assurez-vous de consulter un professionnel agréé lorsque vous utilisez ces méthodes.

Comment soulager les douleurs cervicales à la maison

Si vous souffrez d'une douleur ou d'une raideur légère au niveau du cou, suivez ces quelques conseils pour la soulager :

  • Appliquez de la glace pendant les premiers jours. Ensuite, appliquez de la chaleur avec un coussin chauffant, une compresse chaude ou en prenant une douche chaude.
  • Prenez des analgésiques en vente libre, comme l'ibuprofène ou l'acétaminophène.
  • Arrêtez pendant quelques jours les sports, les activités qui aggravent vos symptômes et le levage de charges lourdes. Lorsque vous reprenez une activité normale, faites-le lentement, à mesure que vos symptômes s'atténuent.
  • Faites travailler votre cou tous les jours. Étirez lentement votre tête en effectuant des mouvements latéraux et de haut en bas.
  • Adoptez une bonne posture assis, au bureau et en voiture.
  • Évitez de caler le téléphone entre votre cou et votre épaule.
  • Changez souvent de position. Ne restez pas debout ou assis trop longtemps dans la même position.
  • Faites-vous masser doucement le cou.
  • Utilisez un oreiller spécial pour le cou pour dormir.
  • N'utilisez pas de minerve ou de collier sans l'accord de votre médecin. Si vous ne les utilisez pas correctement, ils peuvent aggraver vos symptômes.

Quelles sont les perspectives pour les personnes souffrant de douleurs cervicales ?

De nombreuses personnes souffrent de douleurs cervicales en raison d'une mauvaise posture et de tensions musculaires. Dans ces cas, la douleur devrait disparaître si vous adoptez une bonne posture et si vous reposez les muscles de votre cou lorsqu'ils sont douloureux.

Utilisez nos accessoires pour bien dormir et pour avoir une bonne posture en toutes conditions. Prenez rendez-vous avec un médecin si votre douleur au cou ne s'améliore pas avec les traitements à domicile.

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